nieuwetijdskindmagazine
nieuwetijdskindmagazine
nieuwetijdskindmagazine

Als je ervan uitgaat dat er in deze wereld maar weinig toevallig is, is het ook geen toeval dat er tegenwoordig zoveel mensen lijden aan dementie. Dementie begint met een ogenschijnlijk onschuldige vergeetachtigheid, maar eindigt in een volledig decorumverlies waarin alle basale menselijke vaardigheden zijn weggevallen. Is er spiritueel betekenis te geven aan deze verdrietige ziekte? Is het mogelijk dat het wel degelijk ergens over gaat?
In het zoeken naar betekenisgeving wil ik overigens geenszins voorbijgaan aan de pijn en het verdriet van naasten. Integendeel. Maar wellicht kan betekenisgeving het van dichtbij meemaken van deze ziekte, het lijden wat verlichten.

Het leven open te doorvoelen

Niet voor niets noemde men dementie vroeger ‘kinds’. Opvallend aan de ziekte is dat de patiënt als het ware weer kind wordt. Hij of zij wordt weer net zo hulpeloos en kwetsbaar als toen en is volledig overgeleverd aan de hulp van anderen. Daarnaast worden gevoelens en emoties weer zonder beschermingsmechanismes ervaren. Sommige patiënten die in hun leven nooit boos hebben kunnen worden, zijn in hun dementie ronduit agressief. Anderen die onverstoorbaar in hun jeugd de oorlogsjaren lijken te zijn doorgekomen, kunnen intense angsten ervaren in hun dementie. Gaandeweg de ziekte worden patiënten steeds hulpelozer en machtelozer. Uiteindelijk zullen ze net zo kwetsbaar worden als ze ooit als baby waren. Net als toen zijn ze weer overgeleverd aan het geduld en de goede zorg van de verzorgers. Omdat cognitieve functies steeds meer zullen gaan ontbreken, kan de patiënt geen gebruik meer maken van beschermingsmechanismes. Er valt niets meer te bagatelliseren, rationaliseren of ontkennen. De patiënt is gedwongen om alsnog open en onbeschermd het leven volledig te doorvoelen.

Een verrijking voor de ziel

Als je zoekt naar betekenisgeving naar de ziekte van Alzheimer, lijkt het erop alsof het leven de patiënt een laatste mogelijkheid aanbiedt om bepaalde dingen alsnog te doorvoelen. Omdat de persoonlijkheid steeds meer verdwijnt, komt dit verlangen om alles helemaal te doorvoelen vermoedelijk vanuit de ziel. De ziel wordt verrijkt door gevoelens en emoties.
Iedere dag op aarde, iedere ervaring in de dualiteit doet ertoe. Zolang er nog in een lichaam geleefd wordt, doet de ziel levenservaringen en dus groei op. Het lijkt er op dat de ziekte van Alzheimer voor de ziel van deze patiënten een vruchtbare ervaring is. Omdat de persoonlijkheid zich steeds meer terugtrekt, kan het leven vanuit een andere, diepere laag ervaren worden.

nieuwetijdskindmagazine
nieuwetijdskindmagazine
nieuwetijdskindmagazine

Open je hart in het contact

Ook voor de naasten is er groei te ontdekken in het dichtbij meemaken van deze ziekte. Gevoelens van liefde kunnen door de hulploosheid en kwetsbaarheid van de patiënt versterkt worden. Het is alsof het hart weer helemaal opengezet mag worden in het contact. Mocht dit in de jaren voorafgaand aan de ziekte om wat voor reden dan ook lastig zijn geweest, nodigt de ziekte van Alzheimer alle geliefden van de patiënt uit om het hart te openen en vanuit daar contact te maken. Niet in woorden, maar vanuit het rechtstreekse voelen. Omdat de patiënt meer voelt dan ooit, zal dit op zielsniveau niet onopgemerkt voorbijgaan.
Net zoals bij een baby is het ook bij een dementerende belangrijk om fysiek liefdevol te zijn. Pak de hand, streel deze. Geef een liefdevolle aai over het hoofd of een warme knuffel. En voel vervolgens wat dit met jou doet. Misschien heb je dit nog nooit gedaan of gedurfd. Voel hoe helend het kan zijn om dit in deze laatste fase van het samenzijn te doen.

Zoek de verzachting op

De ziekte van Alzheimer nodigt de geliefden en verzorgers van de patiënt uit om te verzachten. Om steeds weer in het contact zachtheid op te zoeken. Natuurlijk moet je de patiënt begeleiden, maar dit kun je vanuit een dominerende, kleinerende houding doen of met een open hart. Door steeds weer de verzachting op te zoeken, kan dit in het rouwproces van de omstanders helend zijn.

Een andere kijk op de ziekte van Alzheimer

 

Zak naar die diepere laag in jou

Omdat er geen of nauwelijks gesprekken meer mogelijk zijn met de dementerende, zal er een diepe stilte ontstaan. Wanneer je samen in stilte zit, hoeft dit niet te betekenen dat er geen contact is. Merk op hoe dit woordeloze contact op een diepere laag in jou resoneert.
Misschien zijn er nog dingen die je altijd al hebt willen zeggen tegen de patiënt. Nu is een mooi moment om heel zorgvuldig op een liefdevolle toon die dingen uit te spreken. Misschien is het alleen maar een ‘ik hou van je’ of ‘ik ben je dankbaar dat je in dit leven mijn vader/moeder was.’
Het hoofd is leeg van de persoonlijkheid die de patiënt ooit was, maar de ziel is aanwezig in het lichaam. Het is een uitnodiging om zelf ook naar die zielen-laag zakken en vanuit daar contact te maken. Ontspan, kom in je lijf, adem in je buik en open je hart. Als je vanuit daar naast de patiënt gaat zitten, kan het zomaar zijn dat jullie mekaar daar in stilte echt ontmoeten. Dat is een liefdevolle en ontroerende ervaring voor beiden!

Kom in het Nu

Tenslotte is het samenzijn met de patiënt ook een oefening in mindful aanwezig zijn. Het woord ‘mindful’ is een beetje wrange woordspeling in deze, maar wanneer je samen bent met je geliefde die ziek is, ligt er de uitnodiging om helemaal in het Nu aandachtig aanwezig te zijn. Er valt in het contact niets meer te zeggen of te doen. Alles is weggevallen. Stop dus ook met babbelen over niets. Al die woorden staan alleen maar tussen het echte contact in. Oefen jezelf om zo volledig mogelijk aandachtig samen te zijn. Ontmoet elkaar in deze aanwezigheid.

De diep verborgen agenda van Alzheimer

Het zou zomaar kunnen zijn dat de ziekte van Alzheimer niet alleen voor de patiënt maar ook voor de geliefden om hem/haar heen een diep verborgen agenda heeft. En dat die agenda onverwacht mooie momenten oplevert, die nooit in het ‘gewone’ dagelijkse leven beleefd hadden kunnen worden. Laten we Alzheimer dus niet alleen als ‘verschrikkelijk’ bestempelen, maar ook gaan inzien dat er een diepere dimensie in verscholen ligt.

12 REACTIES

  1. Ik vind het een mooi en waardevol artikel. Het is alleen jammer dat je het woord ‘patiënt’ gebruikt, zo wordt de mens, mijn inziens in een ‘hokje’ geplaatst, wat denk jij? Het gaat immers om het liefdevolle respect, de vriendelijkheid en warmte dat de mens zo nodig heeft om te ‘ zijn’.

  2. In de zorg worden dementerenden vaak op een kinderachtige of dominerende en kleinerende manier bejegend. Helaas maar waar. En wanneer de demente cliënt daar dan bijvoorbeeld agressief op reageerde wordt er gereageerd door aan te geven dat de cliënt niet te corrigeren is in zijn/ haar gedrag. We zouden het om moeten draaien…. hoe rustiger je de demente ziel benaderd hoe rustiger de persoon wordt. Ook bij mensen die al zo diep in de dementie zitten, zit er nog wel degelijk een stukje wat te bereiken is. Echter kost het veel tijd geduld en ervaring om dat stukje te vinden. Althans dit is mijn bescheiden mening.

    • In de zorg worden dementerende mensen ook vaak heel liefdevol behandeld door hard werkende verzorgenden, artsen en verpleegkundigen etc .
      Dit in weerwil van constante bezuinigingen.

  3. Ik heb jaren geleden als vrijwilliger gewandeld met ouderen en heb eenmaal een diep demente vrouw begeleid. Zij sprak nauwelijks meer maar wilde voortdurend mijn hand vasthouden en zei af en toe: ‘ ik ben blij met u.’ Ze heeft heel veel indruk op me gemaakt.

  4. In het artikel zie ik staan een verrijking voor de ziel. Zonder daar een waarde oordeel aan te hangen. Vind ik dit:
    Ja je wordt weer kind, kinds. Je hebt geen schroom je innerlijke gevoelens te laten stromen. En ze zijn voor iedereen te zien. Puur.
    Ik vergelijk het met wanneer je nog maar net lopen heb geleerd, hoe wonderlijk is het dan om later op je kleine fietsje jezelf ‘razendsnel’ voort te bewegen?
    Het is jammer aan de ene kant dat we dit verderop in het leven grotendeels weer kwijtraken, aan de andere kant is dat wat we worden zeker ook een bescherming tegen allerlei gevaren die ons bedreigen buiten ons.
    Hoe wonderlijk is de wereld in de tekenfilm, je dacht dat het allemaal echt kon en waar was. Allemaal hartstikke mooi.
    Veel volwassen mensen zijn in allerlei cursussen en retraites op zoek naar hun innerlijk kind.
    Kinds? Als ‘t met deze vreselijke ziekte hierbij bleef was het nog tot daaraantoe, maar helaas gaat het proces verder, zover dat je niet meer weet dat je en hoe je moet eten, moet slikken en meer van dat soort zaken.
    Als dat punt wordt bereikt ben je iets geworden wat je nog nooit eerder was, zelfs een baby kan dat.
    Dan wordt het erg lastig voor diegen en iedereen eromheen en is het m.i. geen verrijking van de ziel meer en zijn diepere lagen nauwelijks of moeilijk meer te ervaren of te doorvoelen.
    Het is een zeer wrede ziekte.

  5. Als ik het goed begrijp kan de persoonlijkheid de ziel in de weg staan?
    Zo zie ik het ook. Ik probeer altijd “achter” de mens te kijken. “Achter” is de ziel, voorbij de persoonlijkheid. Voorbij wat iemand laat zien of voorbij wat we zien.
    In mijn werk in de thuiszorg probeer ik op die manier te werken, maar ook in het dagelijks leven.
    Ook bij baby’s en jonge kinderen.
    Mensen “zien” is waar het om draait.

  6. Wow Irene,
    toen ik de tekst aan het lezen was voelde ik al dat jij hem schreef.

    Dit beschrijft mooi wat ik elke keer weer ervaar in mijn werk in de ouderenzorg. Aansluiten op een diepere laag omdat het cognitief niet meer kan. Super waardevol, intens en zo puur. Dank je wel en een hele fijne zondag

    Harte groet,
    Bastiaan

  7. Mooie tekst en o zo waar. Begrijp wel het zinnetje niet…vanuit dominerende en kleinerende houding. Dacht dat juist verkeerd is om zo met mensen met dementie om te gaan. Infantiliseren wordt juist afgeraden.

    • Natuurlijk moet je de patiënt begeleiden, maar dit kun je vanuit een dominerende, kleinerende houding doen of met een open hart.
      Ik moest de zin ook even 2 keer lezen maar er wordt een tegenstelling weergegeven waarbij een patiënt uiteraard vanuit een liefdevolle, respectvolle hartsverbinding benaderd moet worden, elke andere manier zou ook niet werken.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Laat een reactie achter
vul je naam in