Rituelen helpen enorm als het gaat om omgaan met stress en angst
Leestijd: 2 minuten

Iedereen heeft zo zijn eigen manier om te dealen met stress en angstgevoelens. Maar volgens nieuw onderzoek is er één middel waar de overgrote meerderheid iets aan lijkt te hebben. Uit een onderzoek van de University of Connecticut en Masaryk University in Tsjechië blijkt dat rituelen bij bijna iedereen een sleutelrol spelen in het kalmeren bij angst.

Onderzoek naar de effecten van rituelen

In een eerder onderzoek ontdekte professor in de antropologie Dimitris Xygalatas dat angstgevoelens het gedrag van mensen ritualiseert en meer gestructureerd maakt. Op basis van deze ontdekking bekeken hij en zijn team of het opzettelijk uitvoeren van rituelen een effect had op de angstgevoelens van deelnemers.

Eerst vroegen ze deelnemers om een plan te bedenken voor het geval van een natuurramp, wat zorgde voor gevoelens van angst en ongemak. Daarna nam de helft van de groep deel aan een religieus ritueel in een tempel, terwijl de andere helft werd gevraagd om op een stoel te zitten en zich te ontspannen.

Het was duidelijk dat beide groepen zich gestrest voelden door het moeten bedenken van een rampenplan, maar degenen die deelnamen aan het ritueel konden het beter ‘van zich af zetten’. Na het meten van de hartslag concludeerden de onderzoekers dat de eerste groep meer gedaald was in stressniveau dan de groep die geen rituelen had uitgevoerd.

Nieuwetijdskind Magazine Instagram
Nieuwetijdskind Magazine Instagram
Nieuwetijdskind Magazine Instagram

Wat dit onderzoek ons leert over hoe je rituelen in je voordeel kunt gebruiken

Hoewel het prima is om zo af en toe wat gestrest te zijn, kan veel stress op de lange termijn een flinke tol eisen van je gezondheid. “Voorbij een bepaalde grens is stress niet langer nuttig,” schrijft Xygalatas in een onderzoeksrapport, waarbij hij noemt dat het cognitieve functies kan beperken, het immuunsysteem kan verzwakken en kan leiden tot verhoogde bloeddruk.

Over waarom rituelen zo effectief zijn in het verlagen van stress voordat het teveel wordt, zegt hij:

“het mechanisme dat we hier denken te zien is dat rituelen helpen om angst te verlagen door de hersenen een gevoel van structuur, regelmaat en voorspelbaarheid te geven.”

Met andere woorden, als je een activiteit onderneemt dat je goed kent en waar je je comfortabel bij voelt, dan stuurt het een signaal naar het brein dat je veilig bent.

Rituelen helpen enorm als het gaat om omgaan met stress en angst

Dit onderzoek geeft nog meer reden om meer gebruik te maken van je rituelen, met name in zware tijden. Neem deel aan een religieus ritueel of misschien een meer spirituele route met een bekende yoga-flow, tarotlezing, energiereiniging, visualisatie of door te schrijven in je dagboek, kun je je lichaam en geest net dat beetje geven dat het nodig heeft om al die opgestapelde stress en onzekerheid los te laten.

Nieuwetijdskind Magazine Instagram
Nieuwetijdskind Magazine Instagram
Nieuwetijdskind Magazine Instagram

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in